Grup C Liga Champions, Perang Bintang Antara Liverpool dan PSG   

Mohamed Salah

LIVERPOOL-Liverpool akan menjamu Paris saint Germain (PSG) di matchday pertama Grup C Liga Champions, dini hari nanti (RCTI, pukul 03.00 WIB). Bentrok besar dua pemburu gelar denga amunisi triliunan rupiah.

Dua musim terakhir baik Liverpool maupun PSG menunjukkan ambisi menjadi penguasa Eropa. Sama seperti, Manchester City dan Juventus, mereka terus menambah kekuatan dengan membeli sejumlah pemain bintang berharga selangit.

Hadirnya pemain berlabel termahal dunia di kedua klub membuat mereka sangat disegani. Tidak berlebihan jika kedua raksasa itu kembali masuk dalam daftar kandidat juara Liga Champions musim ini.

Sejauh ini, penampilan yang mereka tunjukkan jelas tak bisa lagi dianggap sebelah mata klub raksasa Eropa lainnya. Di kompetisi domestik masing-masing, mereka punya catatan kemenangan 100 persen.Liverpool yang merupakan finalis tahun lalu membabat lima lawan mereka di Premier League.

Korban terakhir anak asuh Jurgen Klopp adalah Tottenham Hotspur. Bermain di Stadion Wembley, The Reds menang 2-1 atas tuan rumah.PSG tak kalah menakutkan. Tak hanya hasil sempurna di lima laga perdana Ligue 1, anak asuh Thomas Tuchel juga selalu berpesta gol. Total mereka melesakkan 17 gol.

Termasuk empat gol ke gawang Saint Etienn, lawan mereka sebelum terbang ke Anfield.Torehan luar biasa kedua klub jelas akan berusaha mereka lanjutkan di Stadion Anfield, dini hari nanti. Kendati demikian, sebagai tuan rumah, Liverpool punya beban lebih besar untuk mengamankan kemenangan.

Makanya, Klopp cukup serius mempersiapkan pasukannya. Termasuk menonton laga PSG akhir pekan lalu. “Kami menonton PSG, Jumat malam. Tetapi, dua pemain utama mereka (Kylian Mbappe dan Neymar) tidak tampil. Kami tetap akan menganalisisnya. Kami harus siap, dan PSG benar-benar bagus,” kata Klopp di Liverpool Echo.

Manajer berpaspor Jerman itu menyebut, laga ini dini hari nanti akan berlangsung menarik. Karena itu, ia memastikan tidak akan ada tekanan bagi anak asuhnya. “Ini menarik. Saya tak melihat tekanan atau apa pun. PSG adalah proyek sepak bola yang sangat menarik,” tegas eks pelatih Borussia Dortmund tersebut.

Trent Alexander-Arnold menambahkan, laga kontra PSG akan menjadi bagian dari jadwal padat Liverpool. Dan menurutnya, ini akan berat. “Kami tahu ini akan sulit. Kami main melawan tim kelas dunia di setiap pertandingan. Mendapat hasil-hasil dari laga tersebut dan menunjukkan kami salah satu tim terbaik di Eropa,” kata bek berusia 19 tahun itu.

Bermodal kemenangan 4-0 atas Siant Etienne, kubu PSG datang dengan kepercayaan diri tinggi ke Liverpool. “Kami tahu Anfield adalah salah satu lawatan terberat di Eropa, dan Saint-Etienne adalah latihan yang bagus. Itu bagus untuk kepercayaan diri kami menjelang pertandingan Selasa (Rabu Wita) di Anfield lawan Liverpool. Ini ujian besar, kami harus percaya diri,” tegasnya di ESPN.

Tuchel sendiri menolak gagasan bahwa pertandingan ini yang paling penting bagi mereka. “Saya tahu banyak orang melihat pertandingan Liverpool sebagai yang paling penting. Saya katakan bahwa apakah kami bermain di Nimes, atau Guingamp, atau di kandang Saint-Etienne, semua pertandingan sulit,” jelas pelatih berusia 45 tahun itu.

Bek kanan PSG, Thomas Meunier mengatakan, laga kontra Liverpool bukan saja tentang memperebutkan poin namun juga barometer untuk mengukur kekuatan mereka musim ini. “Liverpool akan memungkinkan kami untuk mengukur diri. Yang paling penting adalah memberi gagasan yang lebih baik tentang situasi kami. Di babak penyisihan grup secara keseluruhan juga akan menunjukkan kualitas,” sambungnya di Canal +.

Duel ini merupakan pertemuan ketiga kedua klub. Sebelumnya, mereka saling mengalahkan di dua duel awal. Marco Verratti yang dikartu merah di laga terakhir PSG akan absen di Anfield. Sementara Liverpool belum diperkuat Alex Oxlade Chamberlain, Dejan Lovren, dan Adam Lallana. Roberto Firmino yang cedera mata di Wembley dilaporkan siap bermain di laga ini. (amr/*)