Mohammed Salah Kembali Cetak Gol

LIVERPOOL – Memasuki pekan ke-22 Liga Inggris, Liverpool akan menjamu Brighton di Stadion Anfield, Kamis (4/2) dini hari WIB. Bermain di kandang melawan klub peringkat 17 tentu bukan perkara sulit bagi The Reds untuk menang. Apalagi bintang andalan mereka, Mohammed Salah, telah kembali tajinya.

Mo Salah sempat mendapatkan kritikan tajam karena performanya mengalami penurunan. Dalam enam laga Premier League atau satu bulan lamanya, penyerang asal Mesir itu gagal mencetak gol. Namun kritikan itu bisa dibayar lunas dengan dua gol yang dicetaknya ke gawang West Ham pada Minggu (3/1).

“Dengan kembalinya Salah mencetak gol semoga juga membuat kami bisa terus menempel City dan menjaga peluang untuk bisa mempertahankan gelar juara, semua itu masih mungkin terjadi. Kami harus tetap fokus,” kata Manajer Liverpool, Juergen Klopp, dikutip dari situs resmi Liverpool.

Kini Mo Salah tercatat sebagai pemain Liverpool yang mampu mencetak 20 gol atau lebih dalam empat musim berturut-turut. Dirinya berhasil menyamai catatan yang ditorehkan oleh legenda The Reds, Ian Rush. Selain itu, Mo Salah juga memimpin daftar pencetak gol terbanyak Premier League dengan 15 gol.

“Saya tidak terkejut. Saya bekerja bersama dia setiap hari dan dia tidak akan pernah berhenti memiliki keinginan besar untuk mencetak gol. Dia pemain kelas dunia, tak ada keraguan soal itu,” ucap Klopp.

Menurut juru latih asal Jerman tersebut dirinya tidak merasa kuatir saat Mo Salah sempat kesulitan mencetak gol. “Salah memiliki mental juara, ketika gagal mencetak gol dia akan kembali mencobanya terus dan terus, tanpa ada keinginan untuk menyerah. Kini kita lihat Salah sudah kembali mencetak gol,” lanjut Klopp

Kembalinya taji Mohammed Salah membuat Liverpool membuka peluang untuk mempertahan gelar juara Liga Inggris. Si Merah terus menempel perolehan poin dari duo Manchester dengan meraih dua kemenangan beruntun, melawan Tottenham dan West Ham. Liverpool kini terpaut empat poin dari Manchester City di puncak klasemen Premier League.

Kemenangan melawan Brighton tentu akan jadi modal penting bagi Liverpool. The Reds sendiri memiliki catatan baik saat menghadapi The Seagulls, julukan dari Brighton. Dalam tujuh kali pertemuan Liverpool berhasil meraih enam kemenangan dan hanya satu kali seri.

Memang pada laga terakhir, Liverpool harus puas berbagi angka 1-1 dengan Brighton. Gol pada masa injury time yang dicetak Pascal Grob mengagalkan kemenangan dari The Reds. Pasukan Klopp tentu harus belajar dari laga tersebut, jangan sampai kembali kecolongan saat momen krusial.

“Liverpool menjadi calon kuat juara liga musim ini, tapi kejutan itu selalu ada dan kami berharap hal tersebut. Meski sulit, saya berharap kami bisa mencuri poin di Anfield, tentu penting untuk kami menjauh dari zona degradasi,” kata Manajer Brighton, Graham Potter.

Di hari sama, Kamis (4/2) dini hari WIB, Manchester City juga akan kembali bertanding. Klub asuhan Pep Guardiola itu akan bertandang ke Stadion Turf Moor untuk menghadapi Burnley. Datang ke markas lawan, pasukan City tentu membawa keyakinan penuh untuk bisa meraih kemenangan.

Maklum saja tren The Citizens memang sedang bagus-bagusnya. City tercatat sudah membukukan 12 kemenangan beruntun di semua kompetisi. Kokohnya tembok pertahanan yang digalang oleh duet John Stones dan Ruben Dias menjadi salah satu faktor kesuksesan dari Man City.

“Kami memiliki duet bek tengah terbaik, mereka sangat kompak dan membuat pemain depan lebih tenang. Luar biasa apa yang sudah kami jalani, melewati 12 laga semuanya berakhir dengan kemenangan,” kata Pep Guardiola dilansir dari situs resmi Manchester City.

Burnley memang kerap menjadi lumbung gol bagi City. Dalam lima laga terakhir The Citizens sudah 20 kali membobol gawang dari The Clarets, julukan Burnley. “Meski di atas kertas kami unggul tapi semua harus tetap fokus, jangan sampai lenggah dan mereka mencuri kesempatan,” lanjut Guardiola.

Kemenangan dari Burnley akan membuat City menjaga jarak dengan Manchester United dan Liverpool. Dengan kemenangan tentu akan membuat pasukan Guardiola akan lebih tenang saat mereka harus bertandang ke Stadion Anfield pada Minggu (7/2) malam WIB. “Selanjutnya kami akan menjalani big match melawan Liverpool, jadi penting untuk kami menjaga tren kemenangan,” tutup sang manajer. (fin/ded)